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美國獨立革命




革命背景—英國的統治


哥倫布發現新大陸後,歐洲的許多國家紛紛將勢力拓展到海外,在美洲大陸上建立殖民地。英國也在北美洲的海岸建立了殖民地,一共十三州,位置約莫為今日美洲東岸的地方。

在西元 18 世紀中,法國擁有今日加拿大東岸一直到今日美國中南部的地區為殖民地,而英國則有海岸的十三州為殖民地。兩國為了殖民領土的爭議,這爭議最後於 1754 年引發了一場名為七年戰爭的征戰,最後,由英國獲得勝利,法國也因此將殖民勢力撤出北美洲。


然而,儘管英國贏了這場戰爭,它還是在這場戰爭中損失了不少的人力與財力。為了彌補這些金錢的損失帶來的財政赤字,英國政府決定向殖民地的百姓徵收新稅。這些新稅造成了殖民地的居民重大的財務負擔。

除了許多新稅外,英國政府限制殖民地商人只能與母國貿易,更引發了當地人們的不滿。此外,在美洲的殖民地人們在英國國會中沒有代表,殖民者無法參與國家的事務,自己也不能表達對政務的期望。這些問題不斷地困擾這殖民者,造成許多殖民者內心極大的不滿。


革命背景—啟蒙運動


此時的歐洲,正在經歷一場哲學思維的興起,社會中的能者提倡使用邏輯與理性思考來得到問題的答案。在這個時期,許多哲學家、社會學家均提出對於一個完美社會、完美政府的看法。後人將這個時期稱為歐洲的啟蒙運動時期(The Enlightenment)。


這些偉大的哲學家的理論,如孟德斯鳩的權力分立、洛克的天賦人權等哲學觀點,深深地影響著美國的獨立:殖民者為了脫離他們認為的「暴虐統治」,邁向一個完美的社會,因而走向獨立建國的道路。在這些理論中,


波士頓茶葉事件


美洲的殖民者在受到英國政府不停的徵稅以及貿易上無盡的限制後,產生了許許多多的不滿。隨著時間的推進,這個不滿的情緒持續地堆疊,最後終於在西元 1773 年的波士頓茶葉事件(Boston Tea Party Incidence)中爆發了出來。

西元 1773 年 12 月,四艘載滿茶葉的英國商船駛入波士頓港,然而殖民者要求不讓商船靠岸卸貨。在經過了一波爭執後,這些商船還是成功地靠了岸。於是,一群抗議者衝上船將數百箱的茶葉毀壞,並倒入海中。


這樣的抗議舉動使英國政府相當不滿,派兵進駐北美的殖民地。後來,英國政府又頒布新的法律,以更嚴厲的手腕掌控北美的殖民者,最終導致獨立戰爭的爆發。於是,波士頓茶葉事件可以被視為革命爆發前的一個砲聲,是殖民地人們從內心的不滿轉移為實際反抗行動的一大標誌。


大陸會議與獨立宣言


在對英國高壓統治的強烈不滿下,來自北美各州的 56 位代表,在西元 1774 年年底,於賓州費城召開了第一次大陸會議(First Continental Congress)。會議中,各州的代表討論如何向英國政府請願,希望得到他們應得的權力。

然而,英國政府並未對北美的殖民政府釋出善意,反而是派遣軍隊前往北美與反抗者發生衝突。後來,各州代表於西元 1775 年回到賓州費城召開了第二次大陸會議(Second Continental Congress)。

在幾次的開會後,代表們紛紛對於英國政府感到絕望。於是,他們開始將大陸會議視為領導北美十三州的一個組織,並且開始籌備戰爭,準備與英國發生武力衝突。


西元 1776 年 7 月 4 日,大陸會議通過《美國獨立宣言》(The Declaration of Independence)。在宣言中,他們提到英國政府如何以不道德且不合法的手段來統治殖民者,並且在最後宣布北美十三州成為獨立的國家,對英國王室不再具有任何效忠的義務。

以下是獨立宣言的最後一段文字:

We, therefore, the Representatives of the united States of America, in General Congress, Assembled, appealing to the Supreme Judge of the world for the rectitude of our intentions, do, in the Name, and by Authority of the good People of these Colonies, solemnly publish and declare, That these United Colonies are, and of Right ought to be Free and Independent States; that they are Absolved from all Allegiance to the British Crown, and that all political connection between them and the State of Great Britain, is and ought to be totally dissolved; and that as Free and Independent States, they have full Power to levy War, conclude Peace, contract Alliances, establish Commerce, and to do all other Acts and Things which Independent States may of right do. And for the support of this Declaration, with a firm reliance on the protection of divine Providence, we mutually pledge to each other our Lives, our Fortunes and our sacred Honor.

文中提到,北美的殖民地將從此解除對英國王室的效忠,接著解釋道在殖民地獨立後將成為一個正式的國家,並且跟任何其他國家一樣,擁有權力宣示戰爭、建立和平、參與貿易等。

在獨立宣言被宣誓後,美國並沒有直接成為獨立的國家,而是在經歷了許許多多與英軍的衝突後才訂定下來的。後來的美國,將獨立宣言簽署的日期 7 月 4 日定為美國國慶。


美國獨立戰爭


在獨立宣言宣誓前,英國對殖民地的武力壓迫便日漸上升;而在獨立宣言宣誓後,英國與美國間的武力衝突便全面性地展開。然而,英國的軍事優勢並沒有持續多久:隨著殖民地的軍力逐漸團結,革命軍對逐漸占了上風。


西元 1776 年 12 月 25 日,喬治.華盛頓(George Washington)領著革命軍隊渡過德拉瓦河攻擊英軍,並且在接下來的數周內擊潰數個英國部隊。現在普遍將這場戰爭視為革命的轉捩點—從此刻後,英國在北美的武力勢力開始走下坡。上圖是華盛頓領軍越過德拉瓦河的畫作。

接下來的數年內,美國的獨立革命引起了許多國際勢力的響應。法國在西元 1778 年承認美國的獨立並且對英國宣戰;西班牙於隔年開始資助抗英的戰爭;荷蘭也在西元 1780 年加入抗英勢力。這些國家幫助美國獨立,同時期盼削弱英國在海外殖民的勢力。


眼見國際勢力一面地傾向幫助美國,英國一度派使者欲與殖民地和解,但以失敗收場。後來的幾年內,美軍將英軍從北美漸漸驅逐。最後,在西元 1783 年 9 月,英美間簽訂了《巴黎約》,確認了美國的獨立地位。此時的美國,僅僅由 13 個州組成,在接下來的一個世紀裡,美國才會慢慢擴張至現今的領土,成為我們今天所熟知的美國。
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